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现代人个子比古代人更高吗?丨壹读百科  

2015-08-10 20:20:08|  分类: 壹读百科 |  标签: |举报 |字号 订阅

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现代人个子比古代人更高吗?丨壹读百科 - 壹读 - 壹读
 

图片来自网络

壹读微信号:yiduiread


和古人相比,我们到底是更高,还是更矮?


大部分自豪的现代人,都倾向于前一种答案。


比如武侠小说作家黄易,在他的穿(huang)越(se)小说《寻秦记》里,是这样设定的:


“美女再说一遍,这次项少龙听懂了,原来她说自己长得很高,她从未见过有人长得那么高的。他暗笑那时代的人必是长得个子较矮。……项少龙这时才明白自己是长得如何高大,那些人中最高的都要比他矮半个头,使他更是顾盼自豪,大有鹤立鸡群之感。”


现代人个子比古代人更高吗?丨壹读百科 - 壹读 - 壹读

 


好了,黄先生的畅想到此结束。确实从古到今,现代人获得的给养越来越丰富,身材的迅速拔高在近代更是有迹可循。君不见一篇“日本学生每天一杯奶”的帖子流传网络多少年。按近代人类身高增长的速度倒退回去,说古人是侏儒也不奇怪。


不过这种想法是否符合实际?今天壹读君(yiduiread)就来探讨一下,我们跟古代人相比到底谁更高。


失踪人口回归的特约值班壹读君|董苏豪


史前1万年,现代人并不占多少身高优势

很多人坚信的一个的逻辑是:从古到今,我们吃的越来越好,长得就会越来越高。


而我们从小到大看的那张人类进化图也证明了这一点。


现代人个子比古代人更高吗?丨壹读百科 - 壹读 - 壹读

 


从人类历史的角度看,事实确实如此。


大约340万年前,啃树叶的人类开始吃肉,到190万年前身体突变,开始长高,更适应长距离奔跑。


当然,长得很慢很慢。


非洲“能人”代表更早的人类祖先,他们生活在大约二百万年前。根据发现的骨化石计算,他们身高一般不满四尺。在北京周口店猿人洞中,曾经发现过大约四、五十万年前的人类骨骼化石,他们的身高不到五尺。到了冰河期末期,也就是一万年以前,人类的身高跟现代人其实差不多。


发现于希腊和土耳其的骨骼表明,处于冰期之末的狩猎——采集人群的平均身高为男性5英尺9英寸(约175cm), 女性5英尺5英寸(约165cm)。


但接下来发生的事情就是,人类放弃狩猎和采集,转向农业,开始种地。


然而按人类学家贾里德?戴蒙德在《应用人类学》中的说法,随着技术的进步,人类的生活质量未必因此得到改善。


之前你狩猎+采集,得到的食物是广谱性的。一旦转为农业社会,早期农民只能从一种或几种富含淀粉的作物中获取热量。维持生存的热量,跟长身体的营养可不是一回事。“肉食者鄙”流行后,大部分人只能以营养不良的代价换取廉价能量,而生长肌肉骨骼等必需的营养物质,反倒摄取更少。


三大高碳水化合物植物,小麦、水稻和玉米,每一种所含维生素或氨基酸都相应偏低。一句话,只吃主粮是不行的。


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代价就是长不高。


随着农业的开辟,身高开始走下坡路。到公元前3000年降至男性仅为5英尺3.3英寸(约160cm),女性5英尺(约152cm)的低点。


南欧人民退化到了兵长时代。


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依赖着有限几种作物,农民们栽种失败又会集体挨饿。农业鼓励聚居,人口密集社会的往来极易导致寄生虫与传染疾病的传播。结核、痢疾、麻疹、鼠疫,统统肆虐于农业兴起之后。


直到古典时代(公元前5—4世纪中叶),希腊和土耳其人的身高才开始磕磕绊绊上升。


顺带一提,黄河流域史前时代的人类数据也可以稍加佐证:


裴李岗时代(公元前7000年)墓地男性平均身高169.1cm。

仰韶时代(公元前4800年)男性平均身高167.79cm。

大汶口文化(公元前4300年)男性平均身高170.66cm。

龙山时代(公元前2500年)男性平均身高165.75 cm。


当然,这里统计的资料还存在很大的局限性。


壹读君(yiduiread)顺便提一下,国务院新闻办2015年6月30日发布《中国居民营养与慢性病状况报告》显示,2012年我国18岁及以上成年男性平均身高167.1cm。


中世纪的欧洲人,身高达到人类巅峰

农业社会稳定了,人们补充营养均衡了,身材是不是就稳定地节节高升呢?


并不会。


美国俄亥俄州立大学经济学家里查德在《社会科学史》杂志发表了一项研究成果,他分析了几千具从丹麦、瑞典、挪威、英国和冰岛挖掘出的遗骨,这些古人生活在9世纪到19世纪之间。他发现9世纪到12世纪,人的平均身高为173cm,与现代人平均身高大致相当。


然而这个水平,比后面17 世纪和18 世纪人的平均身高足足高出了6厘米多。到了工业革命前夕,已经平均降低到了167cm。一直到了20世纪初期,人类身高才达到9世纪到12 世纪的最大值。


按他的研究数据,人类从9世纪到20世纪,身高变化大致是这个样子:


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一个重要的原因是:食物、衣服和医疗救治等需求程度的好坏,决定着人类的身高。


按里查德教授的说法,中世纪初期人的身高能达到最大值,是因为当时地球的平均气温要比此前或此后高了2到3度。这样农业收成就好,可耕种土地增加,可以饲养更多的家禽家畜。人口密集程度减少,也就降低了疾病传播的概率。这些条件良性循环一下,身高“嗖”地就上去了。


反面的例子是中国,中国在明清时代人口大规模增长,耕地不足,造成肉食在饮食中的比例大幅降低。据学者估计,明清江南地区农民,全年大概只有20天左右可以吃到少量的肉食。即便是贵族和有钱人,吃肉也是比欧洲人少很多——欧洲人在中世纪后期的肉食消费就达到了惊人的数字,德国柏林的市民每人每天的肉食数量大约是3磅。


所以,在这个时期,中国人的身高增长停滞,甚至出现普遍的倒退。而欧洲人也随着工业时代的到来,大量工人被迫接受低营养的食物维持生存,带来了平均身高的降低。


100年来,生长速度开始逆天

2013年,牛津经济文献杂志上的一篇新论文显示,从19世纪中叶到20世纪八十年代期间,欧洲男性平均增加了前所未有的11厘米。


壹读君(yiduiread)说的是身高。


具体来说,是从167cm增加到178cm。


为了方便壹堆饭想象,换个描述:100年内,就从紫薇进步到了皇阿玛。(身高完美符合的两人)


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在东方,日本人的平均身高也差不多在半个世纪里完成了10厘米左右的逆袭。至于中国,这条路赶得更急迫一下。换句话说,之前被落下太久了,最近才解决“从吃得饱到吃得好”的问题,于是身高便飞快增长。虽然总体上成年男性平均身高还不足1.70,但如果按年龄层划分,就能看出明显的增长趋势。以广州为例,广州男性55~59岁的身高是165.3厘米,35~39岁是167.2厘米,到了20~24岁则是169.9厘米。壹读君(yiduiread)相信,只要不折腾,中国人在身高上全民逆袭指日可待。


参考资料:

方行,《清代江南农民的消费》,《中国经济史研究》,1996年3期

〔法〕布罗代尔,《15至18世纪的物质文明、经济和资本主义》,三联书店1992年版

黄易,《寻秦记》,随便什么版


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